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AquaDocs is the joint open access repository of the UNESCO/IOC InternationaI Oceanographic Data and Information Exchange (IODE) and the International Association of Aquatic and Marine Science Libraries and Information Centers (IAMSLIC) with support from the FAO Aquatic Sciences and Fisheries Abstracts. It is a thematic repository covering the natural marine, coastal, estuarine /brackish and fresh water environments and includes all aspects of the science, technology, management and conservation of these environments, their organisms and resources, and the economic, sociological and legal aspects. [see About]

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  • Land use and cover drives taxonomic and functional diversity of aquatic insects across tropical streams.

    Contieri, Beatriz Bosquê (Universidade Estadual de Maringá. Departamento de Biologia. Programa de Pós-Graduação em Ecologia de Ambientes Aquáticos Continentais., 2024)
    Streams are ecosystems closely dependent to their adjacent ecotones, representing important water recharge sources for drainage networks and playing a central role in global nutrient cycling. The primary source of energy in streams comes from allochthonous material originating from riparian vegetation, which becomes available through processing performed by aquatic organisms. Modifications in the composition of the adjacent vegetation, which can be natural or due to land use and occupation, may alter the ecosystem functioning. Despite their critical role in preserving biodiversity, riparian ecosystems face continuous alteration or even removal. Anthropogenic activities, such as excessive use of pesticides and fertilizers in rural areas, and catchment imperviousness in urban areas, for example, negatively affect water quality, leading to contamination and disruptions in the food chain. Studies predominantly focus on densely forested riparian zones, composed mainly of trees, but natural riparian zones with herbaceous or shrubby vegetation have effects less explored when compared to woody vegetation. These include differences in channel stability and morphology, because woody vegetation is more suitable for stabilization of stream banks than herbaceous vegetation. These differences are particularly relevant for organisms like aquatic insects, that play a fundamental role in energy transfer to higher trophic levels and are widely used as bioindicators, given their sensitivity to environmental changes. Metrics such as richness and abundance are commonly used to estimate levels of biodiversity, but for a comprehensive understanding of the role of such species in ecosystem functioning, it is essential to also consider functional diversity. In this context, the following aspects were assessed: i) the effect of sub-basin riparian vegetation stratum (tree x shrub) on the composition and beta-diversity of aquatic insects in tropical streams and ii) the relationship between different levels of anthropogenic intensification and taxonomic and functional indices of aquatic insects, as well as their relationship with environmental variables. The study concluded that functional diversity was more sensitive than taxonomic diversity to changes related to land use and cover in riparian vegetation. Vegetation stratum (tree and shrub) significantly altered total functional diversity, while anthropogenic intensification significantly reduced all functional indices analysed and only one taxonomic index. The results obtained and analysed contributed to an analytical understanding of the functioning of tropical aquatic ecosystems. Furthermore, the study provides valuable parameters and insights for future predictions and mitigation strategies in environments affected by human activities.
  • Massive stranding of Physalia physalis (Hydrozoa: Physaliidae) on the Northwestern coast of Cuba.

    Torres-Conde, Eduardo Gabriel; Rodríguez-Martínez, Rosa E. (2024)
    Revista de Investigaciones Marinas
    Historically, Physalis physalis (Linnæus, 1758) massive stranding events have been either infrequent or poorly documented. However, their occurrence can significantly affect human health and the stability of coastal ecosystems. This study analyzes a massive P. physalis stranding that affected Cuba’s NW coast in December 2022. During the event, eighty-five people were stung, with 38 having strong allergic reactions. To determine P. physalis abundance, we counted all colonies during the massive event along ~ 3 km coast within a 5 m strip. Density, dimorphic form (left/right-handed), and colony size were quantified using a 0,25 m2 quadrat placed every 50 m, 10 m from the shoreline. Over ten thousand beach cast colonies were recorded, making this the event with the highest mean colony density (29,3 per m2) ever reported. The massive stranding coincided with the lowest Arctic Oscillation index (-2,59) in the past 11 years during December, which led to northeasterly winds reaching up to 24 km/h, which might have favored the landings. Wind direction and speed, coupled with the dominance of left-handed colonies (71,4%), suggest the North Atlantic Subtropical Gyre as a possible origin source of the bloom. The high prevalence of juvenile P. physalis colonies (68%) likely aligns with the autumn breeding season in the northern hemisphere. The potential causes of P. physalis blooms are still poorly understood. Systematic monitoring of the distribution and abundance of this species should be a research priority considering the potential risk to human health and the fact that the blooms could become more frequent on the Atlantic coasts due to its eutrophication and climate change.
  • Reproducción y tallas mínimas de captura en esponjas comerciales: razones para el incremento de la esponjicultura cubana.

    Lopeztegui-Castillo, Alexander (2024)
    Revista de Investigaciones Marinas
    El desconocimiento de los procesos reproductivos y la talla de madurez sexual de las esponjas comerciales de baño (familia Spongiidae) en Cuba constituye, actualmente, una limitante para el adecuado manejo de la pesquería de estas especies. El objetivo de esta revisión fue compilar la información existente sobre reproducción de esponjas comerciales, experiencias de repoblación basados en sistemas de cultivo, y el establecimiento de tallas mínimas de captura. La información acumulada posibilitó identificar vacíos en el conocimiento regional, inferir tallas límite para regular la actividad extractiva en Cuba y elaborar una propuesta de medidas coyunturales que minimicen el riesgo del colapso en la pesquería cubana de esponjas. Se comprobó que urge la realización de estudios histológicos, citológicos y de supervivencia larval en las especies cubanas. Además, se corroboró que una talla mínima legal de 15 cm de diámetro mayor se corresponde con los estándares internacionales actualmente establecidos para esponjas comerciales de otras regiones y, por tanto, contribuiría a mejorar el rendimiento pesquero sin mayores afectaciones al potencial reproductivo de las poblaciones en explotación. Sin embargo, la extracción de esponjas menores (a 15 cm de diámetro mayor) podría hacer colapsar la población por generar fallas en el reclutamiento y afectaciones desconocidas en los procesos reproductivos poblacionales. La implementación definitiva del cultivo de esponjas a escala nacional es la solución más plausible y biológicamente aceptable para la obtención de las esponjas de pequeña talla, que satisfacen de mejor manera las actuales demandas del mercado internacional.
  • Estado actual de las pesquerías cubanas de peces costeros: 1970-2020.

    Ramos, Ibis; Baisre, Julio A. (2024)
    Revista de Investigaciones Marinas
    Existe una necesidad urgente de evaluar el estado de las poblaciones de peces de aguas costeras tropicales, donde la pesca se realiza sobre cientos de especies diferentes que viven en ecosistemas diversos y complejos. Utilizando un método basado en las capturas, originalmente empleado por la FAO para evaluar el estado de las pesquerías mundiales, este trabajo analiza el estado de las pesquerías de peces costeros de Cuba. El análisis de las series de capturas de 15 especies y grupos seleccionados, que se extiende por 50 años, muestra un pico máximo en 1975 y luego un decrecimiento significativo de las capturas (R2 = 0.7811). La evolución de cada fase de desarrollo de las pesquerías, utilizando dos criterios diferentes: el porcentaje del número de recursos en cada fase y el porcentaje de las capturas de cada recurso que se encuentra en cada fase, muestra el continuado incremento en la proporción de recursos plenamente explotados, sobreexplotados y colapsados, y atestigua la rapidez con que casi todos han llegado a sus límites máximos de explotación, con un decrecimiento total de un 47 %, que equivale a recursos plenamente explotados aunque próximos a la sobreexplotación. Como promedio, las capturas de todas las especies y grupos muestran una declinación próxima al 50 % y una tasa anual de declinación del 1.1 % anual. A pesar de los sesgos potenciales de utilizar solamente datos de captura, el elevado número de especies involucradas en la pesca comercial, la larga serie de datos y la metodología utilizada, proporcionan una información valiosa para los administradores pesqueros.
  • Salud de los corales y su investigación en el Caribe y en Cuba.

    Aguilera-Pérez, Gabriela C.; González-Díaz, Patricia (2024)
    Revista de Investigaciones Marinas
    La salud de los corales es un tema de gran importancia en el Caribe y en Cuba, ya que estos ecosistemas marinos son vitales para la biodiversidad y la economía de la región. Los arrecifes de coral albergan una gran variedad de especies. Sin embargo, constituyen un ecosistema bajo amenaza debido a la combinación de diferentes factores, como el cambio climático, la contaminación, la sobrepesca y la acidificación del océano. El Caribe es considerado un “punto caliente” para las enfermedades, debido a la rápida aparición y virulencia de nuevos síndromes en la región en las últimas décadas. Cuba no se encuentra exenta de este panorama. Aun así, los estudios realizados han demostrado que los porcentajes de afectación por enfermedades son bajos y el número de enfermedades reportado para sus arrecifes también es bajo, en comparación a lo reportado para otros sitios del Caribe. Es por lo que este trabajo tiene como objetivo recopilar información actualizada sobre el estado de salud de los corales en el Caribe y en Cuba. La sistematicidad y la constancia en el monitoreo de los arrecifes constituye una urgencia en aras de conocer el estado de salud en que se encuentran, manejarlos de manera sostenible y así evitar daños irreparables que conlleven a su pérdida definitiva. Planes de conservación que combinen un manejo efectivo con iniciativas de ciencia ciudadana han demostrado ser sostenibles y beneficiosos, tanto para los arrecifes como para la sociedad.

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