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  • Massive stranding of Physalia physalis (Hydrozoa: Physaliidae) on the Northwestern coast of Cuba.

    Torres-Conde, Eduardo Gabriel; Rodríguez-Martínez, Rosa E. (2024)
    Revista de Investigaciones Marinas
    Historically, Physalis physalis (Linnæus, 1758) massive stranding events have been either infrequent or poorly documented. However, their occurrence can significantly affect human health and the stability of coastal ecosystems. This study analyzes a massive P. physalis stranding that affected Cuba’s NW coast in December 2022. During the event, eighty-five people were stung, with 38 having strong allergic reactions. To determine P. physalis abundance, we counted all colonies during the massive event along ~ 3 km coast within a 5 m strip. Density, dimorphic form (left/right-handed), and colony size were quantified using a 0,25 m2 quadrat placed every 50 m, 10 m from the shoreline. Over ten thousand beach cast colonies were recorded, making this the event with the highest mean colony density (29,3 per m2) ever reported. The massive stranding coincided with the lowest Arctic Oscillation index (-2,59) in the past 11 years during December, which led to northeasterly winds reaching up to 24 km/h, which might have favored the landings. Wind direction and speed, coupled with the dominance of left-handed colonies (71,4%), suggest the North Atlantic Subtropical Gyre as a possible origin source of the bloom. The high prevalence of juvenile P. physalis colonies (68%) likely aligns with the autumn breeding season in the northern hemisphere. The potential causes of P. physalis blooms are still poorly understood. Systematic monitoring of the distribution and abundance of this species should be a research priority considering the potential risk to human health and the fact that the blooms could become more frequent on the Atlantic coasts due to its eutrophication and climate change.
  • Reproducción y tallas mínimas de captura en esponjas comerciales: razones para el incremento de la esponjicultura cubana.

    Lopeztegui-Castillo, Alexander (2024)
    Revista de Investigaciones Marinas
    El desconocimiento de los procesos reproductivos y la talla de madurez sexual de las esponjas comerciales de baño (familia Spongiidae) en Cuba constituye, actualmente, una limitante para el adecuado manejo de la pesquería de estas especies. El objetivo de esta revisión fue compilar la información existente sobre reproducción de esponjas comerciales, experiencias de repoblación basados en sistemas de cultivo, y el establecimiento de tallas mínimas de captura. La información acumulada posibilitó identificar vacíos en el conocimiento regional, inferir tallas límite para regular la actividad extractiva en Cuba y elaborar una propuesta de medidas coyunturales que minimicen el riesgo del colapso en la pesquería cubana de esponjas. Se comprobó que urge la realización de estudios histológicos, citológicos y de supervivencia larval en las especies cubanas. Además, se corroboró que una talla mínima legal de 15 cm de diámetro mayor se corresponde con los estándares internacionales actualmente establecidos para esponjas comerciales de otras regiones y, por tanto, contribuiría a mejorar el rendimiento pesquero sin mayores afectaciones al potencial reproductivo de las poblaciones en explotación. Sin embargo, la extracción de esponjas menores (a 15 cm de diámetro mayor) podría hacer colapsar la población por generar fallas en el reclutamiento y afectaciones desconocidas en los procesos reproductivos poblacionales. La implementación definitiva del cultivo de esponjas a escala nacional es la solución más plausible y biológicamente aceptable para la obtención de las esponjas de pequeña talla, que satisfacen de mejor manera las actuales demandas del mercado internacional.
  • Estado actual de las pesquerías cubanas de peces costeros: 1970-2020.

    Ramos, Ibis; Baisre, Julio A. (2024)
    Revista de Investigaciones Marinas
    Existe una necesidad urgente de evaluar el estado de las poblaciones de peces de aguas costeras tropicales, donde la pesca se realiza sobre cientos de especies diferentes que viven en ecosistemas diversos y complejos. Utilizando un método basado en las capturas, originalmente empleado por la FAO para evaluar el estado de las pesquerías mundiales, este trabajo analiza el estado de las pesquerías de peces costeros de Cuba. El análisis de las series de capturas de 15 especies y grupos seleccionados, que se extiende por 50 años, muestra un pico máximo en 1975 y luego un decrecimiento significativo de las capturas (R2 = 0.7811). La evolución de cada fase de desarrollo de las pesquerías, utilizando dos criterios diferentes: el porcentaje del número de recursos en cada fase y el porcentaje de las capturas de cada recurso que se encuentra en cada fase, muestra el continuado incremento en la proporción de recursos plenamente explotados, sobreexplotados y colapsados, y atestigua la rapidez con que casi todos han llegado a sus límites máximos de explotación, con un decrecimiento total de un 47 %, que equivale a recursos plenamente explotados aunque próximos a la sobreexplotación. Como promedio, las capturas de todas las especies y grupos muestran una declinación próxima al 50 % y una tasa anual de declinación del 1.1 % anual. A pesar de los sesgos potenciales de utilizar solamente datos de captura, el elevado número de especies involucradas en la pesca comercial, la larga serie de datos y la metodología utilizada, proporcionan una información valiosa para los administradores pesqueros.
  • Salud de los corales y su investigación en el Caribe y en Cuba.

    Aguilera-Pérez, Gabriela C.; González-Díaz, Patricia (2024)
    Revista de Investigaciones Marinas
    La salud de los corales es un tema de gran importancia en el Caribe y en Cuba, ya que estos ecosistemas marinos son vitales para la biodiversidad y la economía de la región. Los arrecifes de coral albergan una gran variedad de especies. Sin embargo, constituyen un ecosistema bajo amenaza debido a la combinación de diferentes factores, como el cambio climático, la contaminación, la sobrepesca y la acidificación del océano. El Caribe es considerado un “punto caliente” para las enfermedades, debido a la rápida aparición y virulencia de nuevos síndromes en la región en las últimas décadas. Cuba no se encuentra exenta de este panorama. Aun así, los estudios realizados han demostrado que los porcentajes de afectación por enfermedades son bajos y el número de enfermedades reportado para sus arrecifes también es bajo, en comparación a lo reportado para otros sitios del Caribe. Es por lo que este trabajo tiene como objetivo recopilar información actualizada sobre el estado de salud de los corales en el Caribe y en Cuba. La sistematicidad y la constancia en el monitoreo de los arrecifes constituye una urgencia en aras de conocer el estado de salud en que se encuentran, manejarlos de manera sostenible y así evitar daños irreparables que conlleven a su pérdida definitiva. Planes de conservación que combinen un manejo efectivo con iniciativas de ciencia ciudadana han demostrado ser sostenibles y beneficiosos, tanto para los arrecifes como para la sociedad.
  • Exploring marine mollusc drilling predation: insights into predator-prey dynamics and selective pressures in gastropod shell assemblages of Playa Guardalavaca, Cuba.

    Diez, Yander L.; Rodríguez-Santos, Yodanis; Catalá, Alejandro; Gordillo, Sandra (2024)
    Revista de Investigaciones Marinas
    Predation marks by drilling molluscs serve as evidence for feeding activity. This behaviour has been extensively studied to understand predator-prey relationships. The objective of this study is to characterise the mollusc drilling predation on gastropods from Playa Guardalavaca, Cuba. We examined the species richness and abundance of drilled and non-drilled shells and calculated predation rates and its relationship with prey size. To compare drilled and non-drilled shells, we used the median and interquartile range due to the asymmetric distribution of the measurements. Furthermore, we employed a Kolmogorov-Smirnov test to compare the size distribution frequencies. A total of 114 morphospecies and nine species groups were identified. Five species were identified as new records for the area. A total of 5,795 shells were quantified, out of which 24.4% displayed drillholes. The most abundant species are not the most preyed upon, presenting a distinct pattern compared to bivalve assemblages in this and other locations. The highest predation rate was observed among individuals of medium size, may be attributed to the predators' ability to manipulate their prey. Smaller shells may not offer sufficient food resources, resulting in lower predation rates. Statistical analyses revealed significant differences in predation related to shell size for six out of the 11 tested species. Potential predators were identified, some of which exhibit drillholes themselves. In general, drilling predation in gastropods from the studied area appears to be influenced by a combination of factors, including high species richness of both predators and prey, prey abundance, specialised feeding strategies of predators, and habitat diversity.

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